Herdenking Rillaar 2021

Herdenking Jürgen Fraussen

Rillaar maandag 20 september 2021

In 1991 brak in het Afrikaanse land Somalië een burgeroorlog uit.

Een eerste vredesmissie door de Verenigde Naties (UNOSOM) slaagde niet in haar opzet om de vrede te herstellen en de vechtende groeperingen uit elkaar te houden.

Eind 1992 boden de Verenigde Staten aan om de teugels in handen te nemen met een sterke gewapende macht.

Deze operatie kreeg de naam Restore Hope (US codenaam) maar er namen ook andere landen deel aan deze operatie die globaal de naam Unified Task Force – UNTAF kreeg.


UNTAF begon zijn operaties op 6 december 1992. De Belgische regering besliste om ook aan deze operatie deel te nemen. Het Belgische Regiment Para-Commando’s met zijn Afrika-ervaring was de aangewezen eenheid om dit op het terrein uit te voeren.   Ze werden aangevuld met elementen van het Lichte Vliegwezen, genie, logistiek, DOVO, …   Helaas kwamen bij de operaties in Somalië enkele Belgische militairen om het leven.

Een daarvan was 1ste Sergeant-Vlieger Jurgen Fraussen, van het 18 Battalion Heli Antitank. Hij overleed op 3 oktober 1993  te Yoon-Toy (Kismayo).


Hoe dat gebeurde werd beschreven in een artikel over hem in het Oude Land van Aarschot, tijdschrift van de Hertogelijke Aarschotse Kring voor Heemkunde, uit 2019.


Bij een verkenningsvlucht met een Alouette II helikopter ten noorden van Kismayo kregen ze gewapende mannen in het vizier. De boordschutter loste enkele waarschuwingsschoten waarna de mannen het op een lopen zetten en hun wapens achterlieten. De twee piloten zetten zijn heli aan de grond en 1Sgt Fraussen en de boordschutter stapten uit om de achtergelaten wapens te verzamelen. De helikopter steeg terug op om een oogje in het zeil te houden.  Nadat ze de wapens verzameld hadden, namen ze ook een kijkje in de vlakbij gelegen hutten.  Daarbij werden ze onder vuur genomen. De boordschutter kon zich in veiligheid brengen maar 1Sgt Fraussen liet helaas het leven. 


Jurgen Fraussen is begraven op de begraafplaats van Rillaar.  Elk jaar herdenken familie en de Vriendenkring van het 18de Escadrille Light Aviation hem (de maandag na Rillaar kermis) tijdens een samenkomst op de begraafplaats.